薏仁 功效

薏苡籽實
薏仁 的豐富營養促進人體健康

台灣本土產紅薏仁含有蛋白質約21%、脂肪8%、灰分2%、膳食纖維11%及碳水化合物68%。薏仁的蛋白質中含量最多的胺基酸是麩胺酸,其次為丙胺酸和白胺酸;而油脂中約50%的脂肪酸是單元不飽和脂肪酸一油酸、其次為亞麻油酸和棕櫚酸;此外還含有維生素B1、B2、鎂、鉀、磷、鐵、鈣等營養素。在世界上所有穀類中,薏仁擁有最高含量的蛋白質和油脂,故有「世界禾本科植物之王」的美稱,也難怪連神農本草經都把薏仁列為上品養命藥。

兩千年來,薏仁一直供作中藥和食補的材料。綜合薏仁在中國、台灣和日本等地的本草考察及傳統醫藥學報告,可歸納出薏仁至少具有以下功能(視個人體質而有不同的效果):

  1. 促進新陳代謝、排除腸胃脹氣,改善不正常體型。
  2. 具有祛贅疣(俗稱魚鱗刺、瘊子)和抗癌作用。
  3. 可減輕肺結核、風濕痛、神經痛等引起的疼痛。
  4. 有除濕利尿功能,有助於腎臟病之治療。
  5. 有健脾益胃、改善胃潰瘍功效。
  6. 可美化肌膚、防止青春痘和皮膚粗糙現象的發生。

 

薏仁 有助對抗各種症狀

自一九八八年開始,本人研究室就進行薏仁保健機能性的基礎研究和產品開發,二十多年來已證實薏仁具有很多種保健功能,例如調節胃腸道生理與改善胃潰瘍、調節血脂、血糖,改善代謝症候群和減肥的功能、免疫調節和改善過敏體質、抗突變、輔助抑制腫瘤與減輕放療副作用、調節荷爾蒙與改善不孕症、以及袪除黃褐斑和老人斑、具有美白功效等。以下針對四項重要主題,略加說明:

 

一、薏仁可抑制腫瘤,且減輕放化療副作用

根據衛福部的統計資料,國人十大死因中自一九七二年開始,癌症居第一位,腦血管疾病和心臟病分居第二及第三位。目前每十三分鐘就有一個人死於癌症,每不到六分鐘會一個人罹患癌症,每四位死亡人口中就有一位死於癌症,這些統計數字在在顯示癌症已對國人生命構成極大威脅。其實癌症是最典型的慢性病,是可以早期預防的,如及早改善慢性發炎症狀,去除肉、良性腫瘤等方法;如果不幸罹患癌症,也可以透過薏仁輔助抑制腫瘤,與癌共生存,減輕疼痛並提高生活品質。

近代對薏仁的研究始自一九五○年代中期,日本千葉大學醫學院開始對薏仁進行相關研究,其後東京大學藥學院於一九六○年從薏仁中發現抗癌成分─薏仁酯(Coixenolide),中國大陸則於一九九七年核准康萊特藥廠生產薏仁酯乳化注射劑。本人研究薏仁抑制腫瘤始自一九八八年,當時接受旅日御醫莊淑旂博士委託生產在日本已有很多癌患者食用有效的薏仁加工產品;一九九二年有一國小學生,其大腿上有一顆一元銅版大小的纖維肉瘤,經中心診所和台大醫院皮膚科診斷後,未經手術而使用該產品三個月後,纖維肉瘤奇跡般地軟化消失。

二十多年來,本人研究室一直在探討薏仁防癌抗癌的學理依據,已獲得薏苡籽實萃取物、薏仁油、薏仁加工製品等均可抑制腫瘤細胞的生長、轉移,對肉瘤、子宮肌瘤、大腸癌、肺癌等有明顯的抑制效果,也分離得到一些抗發炎、抗癌新化合物。去年八月在高雄醫學大學附設醫院也完成一百多位乳癌患者手術後放化療三個月期間,薏仁萃取物減輕乳房皮膚發炎等副作用的人體實驗,成效良好。

 

二、薏仁有調節血脂、血糖和改善代謝症候群功效

現今國人因運動不足、生活緊張,加上經常外食或攝取過多的精致食物,容易造成體內氧化壓力過高,血漿中的膽固醇、三酸甘油酯、血糖、血壓也有增高的現象,因而導致腦心血管疾病和糖尿病的發生。欲改善這些病症,除了使用藥物治療外,更應該注意飲食之控制與調整。

經動物和人體實驗結果顯示,薏苡籽實的不同部位及其加工產品可降低血漿總脂質、三酸甘油酯、低密度脂蛋白膽固醇(俗稱壞的膽固醇)、提升高密度脂蛋白膽固醇(俗稱好的膽固醇),及增加總膽固醇和三酸甘油酯在糞便中含量。此外,還可縮小腰圍、臀圍,降低收縮壓與舒張壓,使糖尿病患者飯後血糖下降,改善胰島素抗性、並降低發炎反應等多種好處。日常三餐中食用適量薏仁,可發揮降血糖、降血脂、降血壓等功效,因此薏仁對於改善代謝症候群和預防腦心血管疾病將有一定的貢獻。

 

三、薏仁可調節免疫與改善過敏症狀

台灣氣候潮濕,空氣污染嚴重,加上飲食生活失當,導致異位性皮膚炎、蕁麻疹、過敏性鼻炎、氣喘、濕疹等過敏疾病的罹患率逐年增加,病情也轉趨嚴重。發作時醫生通常會先給予抗組織胺,嚴重時則會用類固醇、支氣管擴張劑等進行治療;不過這種病症不易治癒,不但會導致慢性發炎症狀,還容易感冒、咳嗽,甚至引發肺炎。肺炎前年已躍升國人十大死因的第四位,必須提高警覺,提早預防。

一九七五年本人在日本東京大學留學期間,有-次打噴嚏、流鼻水月餘不癒,東京大學保健中心從背部皮膚穿刺試驗結果,告訴我得了杉花粉造成的過敏性鼻炎。一九七八年學成返國服務後,灰塵、冷氣也造成過敏現象,出門必須戴口罩,偶而會感冒;一九九一年大概因感冒引起的急性肺炎,差點性命不保。其後除了改變飲食生活習慣外,薏仁加工產品也發揮了很大功效,最近十多年來已有過敏性鼻炎的發生。

本人實驗室發現,薏仁及其加工產品可增加自然殺手細胞的活性,抑制肥大細胞釋放組織胺,亦能使致敏小鼠的特異性抗體IgE下降,減少肺部氣管中嗜伊紅細胞浸潤現象,並降低呼吸道阻力。整體而言,薏仁是透過減緩發炎來緩解過敏免疫反應。

 

四、薏苡籽實有改善懷孕困難的效果,惟孕婦應避免食用

一九八○年代初期,日本醫學界發現薏仁對生理期不順者有效,而且可誘發排卵。本人一九九六年開始也觀察到薏仁加工產品對女性生理痛、坐月子、更年期不適和不孕症患者都有不錯的效果,因此進行了薏仁調節荷爾蒙之研究。十多年來的研究結果顯示,薏苡籽實萃取物中有些成分可抑制女性荷爾蒙或雄性,而有些成分則可促進女性荷爾蒙分泌,因此對懷孕困難和多囊性卵巢的女性有很大幫助。

台灣生育率在一九六三年有四十二點七萬新生兒誕生,一九九○年有三十點五萬人,二○一○年降至十六點七萬人,目前約僅二十萬人。各級政府都在鼓勵增產報國,謀求解決國安問題,本人認為除了人工受孕和試管嬰兒的選項外,藉由薏仁調節荷爾蒙的自然生殖方式,不失為不孕者的另一選擇。

在傳統醫學典籍中記載:孕婦不能吃薏仁,以避免流產。我們發現母鼠懷孕後若繼續吃薏仁,其流產率(約30%)比自然流產率增加一倍。神奇的薏仁,藥食兼用,為什麼孕婦不能吃薏仁?其原因乃是薏仁會促進子宮收縮,有造成流產之虞。但是,此作用可排除惡露和子宮內的生理廢物,因此可以減輕生理期的經痛,以及加速產婦產後的復元。

 

 

撰文─台大食品科技研究所 江文章教授 圖片─江文章教授
資料來源:創刊號 – 薏仁保健專欄

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